Définition du mot

badass

Que veut dire le mot badass ?

En français, le mot badass a plusieurs sens. Il désigne d’abord une personne, homme ou femme, qui sait ce qu’elle veut et qui sait l’obtenir, notamment par la force. Un badass est une personne aguerrie, qui a une forte tête et qui défend sa propre cause. Autrement dit, c’est un dur à cuire. Ce mot est surtout employé dans le domaine de la fiction, en particulier au cinéma.

Les films d’action américains regorgent de héros que l’on pourrait qualifier de badass. Parmi eux, on peut citer John McClane, interprété par Bruce Willis dans Piège de cristal et ses suites ; Snake, joué par Kurt Russell dans New York 1997 ; ou encore Black Mamba, incarnée par Uma Thurman dans les films Kill Bill ; et enfin le personnage de Rambo, interprété par Sylvester Stallone.

Par extension, le mot badass s’emploie comme adjectif pour qualifier une fiction (le plus souvent un film ou une série) où évolue un tel personnage, un film d’action musclé avec un héros ou une héroïne qui possède à la fois une grande force et un caractère bien trempé. On parle par exemple d’un film bien badass.

D’où vient le mot badass ?

Badass est emprunté à l’anglais, où il n’a pas tout à fait les mêmes sens et emplois. En argot anglais américain, outre un dur à cuire, ce mot désigne aussi une personne qui cherche les ennuis et qui les trouve, ou bien une personne qui fait preuve d’une grande aptitude dans un domaine. On emploie également badass pour désigner quelque chose de particulièrement bien, « qui déchire ».

Ce mot est apparu en français à la fin des années 1980 et, comme on l’a vu, son sens a connu une évolution spécifique qui l’éloigne peu à peu du terme anglo-américain.

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