Définition du mot

enjeu

Quelle est la définition du mot enjeu ?

En tout premier, le mot enjeu désigne littéralement ce qui est mis… en jeu ! Il s’applique dans certains jeux où les joueurs placent des mises, avec diverses modalités : poker, roulette, etc. Cet enjeu correspond à la somme qui peut être gagnée ou perdue par un joueur, selon qu’il gagne ou qu’il perd.

La même idée s’applique au sens figuré dans des contextes différents. Le nom enjeu désigne alors ce qui peut être gagné ou qui risque d’être perdu, selon l’issue d’un évènement. Cet enjeu peut très bien être abstrait ou symbolique. S’il est particulièrement grand, on parle d’un enjeu de taille.

C’est donc aussi quelque chose qui fait l’objet d’une compétition, d’une négociation entre plusieurs personnes, et qui peut être remporté par l’une d’elles.

Le sens le plus moderne du mot enjeu

Un autre sens, qui découle des précédents, s’est surtout répandu à partir des années 1970. On appelle enjeux l’ensemble des choses qui sont mises en balance dans un système complexe dont l’évolution et l’issue ne sont pas connues.

Par exemple, les grand enjeux du monde contemporain, c’est le tableau des grands sujets de société qui connaissent des destins divers à travers le monde et qui représentent d’une certaine façon la manière dont le monde actuel est en train de se dessiner.

En parlant d’un projet, on dit également qu’il a un enjeu environnemental, un enjeu géopolitique, un enjeu sociétal, etc. Cela veut dire que la réalisation de ce projet aura des conséquences fortes et durables sur ces grands domaines, sans qu’on sache vraiment à l’avance si le résultat sera comme espéré ou non.

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