Définition du mot

hétérogène

Que veut dire le mot hétérogène ?

De manière générale, l’adjectif hétérogène qualifie une chose qui contient des éléments de diverses natures, qui est composée d’un mélange de choses différentes.

Par exemple, quand on dit que les élèves d’une classe ont obtenu des résultats hétérogènes à un examen, ça veut dire qu’il y a toutes sortes de résultats dans le groupe : des bons, des moyens, des mauvais.

Cet adjectif peut s’utiliser au sujet d’un groupe de personnes. Ainsi, un groupe d’élèves hétérogène, c’est un groupe dont les élèves n’ont pas tous le même niveau, loin de là. Un public hétérogène, c’est un public composé de toutes sortes de gens (hommes et femmes, jeunes et vieux, etc.), et non d’une seule catégorie de personnes.

Le mot hétérogène dans les sciences

C’est souvent dans les domaines scientifiques qu’on utilise le mot hétérogène. Ainsi, une roche hétérogène, c’est une roche dont on observe qu’elle est composée de plusieurs éléments (par exemple le granit).

En chimie, un mélange hétérogène est un mélange dans lequel on distingue plusieurs constituants à l’œil nu. Par exemple, un mélange d’eau et d’huile est hétérogène.

Dans le corps humain, un tissu hétérogène est un tissu (ensemble de cellules) qui semble différent d’une zone à l’autre. Une glande comme la prostate, la thyroïde, peut aussi être qualifiée d’hétérogène, avec le même sens.

De la même façon, quand on traite des données (en statistiques, en informatique), on qualifie celles-ci d’hétérogènes si elles proviennent de sources différentes, si elles n’ont pas toutes le même format.

Quel est le contraire de hétérogène ?

Le principal antonyme de cet adjectif est homogène : il fonctionne comme contraire dans tous les cas présentés ci-dessus. En chimie, on qualifie d’homogène un mélange dont on ne voit pas les constituants à l’œil nu.

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