Étymologie du mot

trilobite

Quelle est l’origine du mot trilobite ?

Le mot trilobite désigne un animal marin qui vivait sur Terre il y a plusieurs centaines de millions d’années et qu’on retrouve aujourd’hui à l’état fossile. Mais d’où vient son nom ?

Attesté en français depuis la fin du XVIIIe siècle, le mot trilobite provient du latin scientifique trilobites, lui-même formé à partir du grec trilobos. Ce mot grec signifie « qui a trois lobes ».

Le nom du trilobite, dans lequel on reconnaît donc les éléments d’origine grecque tri-, « trois », et lob-, « lobe », s’appuie en effet sur les caractéristiques physiques de l’animal : son dos laisse apparaître trois lobes (un lobe central et deux lobes latéraux).

Quant à la finale -ite, d’origine latine, on la retrouve dans d’autres noms d’animaux fossiles : ammonite, nummulite, bélemnite.

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