Genre du mot

orbe

Quel est le genre du mot orbe ?

Masculin ou féminin ? Il y a une hésitation sur le genre du nom orbe, probablement amplifiée par le fait qu’il commence par une voyelle (et que par conséquent on ne perçoit pas son genre quand on dit l’orbe).

La réponse à cette question ne va pas être tranchée, car le genre du mot orbe est possiblement en train de changer. Au départ, ce mot, désignant l’espace que trace une planète qui tourne autour de son orbite, est un nom masculin : on dit un orbe. Le genre masculin est celui qui est donné par presque tous les dictionnaires, depuis plusieurs siècles.

Cependant, ce mot a récemment reçu de nouveaux emplois et s’est diffusé plus largement. On rencontre en effet le mot orbe dans des œuvres de fiction (jeux vidéo, mangas), ce qui contribue à son utilisation par un large public.

Or, spontanément, une majorité des personnes qui emploient ce mot le mettent au féminin. Dans les échanges courants, par exemple sur les réseaux sociaux, le féminin est aujourd’hui (en 2022) plus fréquent que le masculin. Mentionnons au passage que le dictionnaire de l’Académie française, dans sa dernière édition, le donne aussi féminin.

Face à ce phénomène, deux attitudes sont possibles. Soit considérer que l’usage au féminin est incorrect… bien qu’il soit majoritaire dans le grand public ; soit observer qu’un changement de genre semble en cours, comme ça s’est produit pour d’autres mots dans l’histoire de la langue. Attendons de voir !

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