Orthographe de la phrase

ils sont tout seuls

Comment s’écrit la phrase ils sont tout seuls ?

Dans cette phrase, faut-il écrire tout avec un t à la fin ou bien tous avec un s ? Les deux sont possibles, on peut écrire ils sont tout seuls ou ils sont tous seuls, mais la phrase n’a pas le même sens. Ça dépend donc de ce que vous voulez dire ! Voyons ça plus en détail.

L’orthographe ils sont tout seuls avec un t

Si on écrit le mot tout avec un t à la fin, il sert à renforcer le mot qui suit. Tout est alors synonyme de totalement, entièrement. Quand on écrit ils sont tout seuls en faisant référence à un groupe de personnes, ça signifie que ces personnes ne sont pas du tout accompagnées, qu’elles sont totalement isolées.

L’expression tout seul est très fréquente dans le langage courant. On dit volontiers faire quelque chose tout seul, un appareil qui s’éteint tout seul, etc. Au féminin, cette expression devient toute seule (et toutes seules au féminin pluriel). Mais au masculin pluriel, on écrit bien tout seul avec le mot tout invariable.

L’orthographe ils sont tous seuls avec un s

La phrase ils sont tous seuls, où on écrit tous avec un s, est correcte aussi, mais elle est nettement moins probable que l’autre, elle est un peu tirée par les cheveux.

Dans cette phrase, où on prononce d’ailleurs le s du mot tous, ce mot veut dire « chacun d’entre eux ». Dire ils sont tous seuls équivaut donc à dire « chacun d’entre eux est seul ».

Les erreurs à ne pas faire

Dans tous les cas, le mot seul s’accorde avec ils et se met donc au masculin pluriel. On n’écrit ni ils sont tout seul, ni ils sont tous seul.

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