Définition du mot

générique

Quelle est la définition du mot générique ?

Le mot générique peut être un adjectif ou un nom. Comme adjectif, il est le contraire de spécifique : il qualifie quelque chose qui s’applique à tous les éléments appartenant à un genre donné.

Par exemple, un concept générique, c’est un concept qui s’applique dans de nombreux cas de figure qui forment un ensemble cohérent. Ce mot est alors proche de général, global.

On dit aussi un terme générique : c’est un mot qui englobe plusieurs autres mots. Ainsi, animal est un terme générique qui englobe tous les noms d’animaux. En linguistique, les termes génériques sont aussi appelés hyperonymes.

L’adjectif s’utilise aussi dans le domaine du commerce. Un produit générique, c’est un produit vendu sans porter le nom d’une marque. En général, ces produits sont moins chers que ceux qui sont vendus sous un nom de marque.

Cette notion s’applique particulièrement dans le domaine pharmaceutique : un médicament générique est un médicament dont le principe actif est exactement le même que celui d’autres médicaments commercialisés sous des noms de marque.

Définitions du mot générique comme nom

On vient de parler des médicaments génériques, et justement, le mot générique s’utilise aussi comme nom pour les désigner. On dit par exemple le médecin m’a prescrit un générique.

Enfin, le nom générique s’emploie dans le domaine des productions audiovisuelles. Il désigne une séquence qui ouvre ou qui referme un film, un épisode de série, de dessin animé.

Souvent musicale, cette séquence est destinée à présenter le nom des personnes ayant travaillé sur l’œuvre. Mais elle peut aussi servir à introduire les personnages, l’intrigue, le décor. Dans les productions audiovisuelles sous forme de séries, le générique se répète à chaque épisode ; la diffusion répétée ou le format remarquable de certains génériques leur a conféré un statut culte (James Bond, Friends, Albator, etc.).

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