Définition du mot

muse

Quelle est la définition du mot muse ?

Le mot Muse, écrit avec une majuscule, désigne tout d’abord chacune des déesses de la mythologie grecque qui présidaient aux arts libéraux. Les arts libéraux étaient des disciplines comme la musique, la tragédie, l’histoire, l’astronomie, que les Grecs opposaient aux activités manuelles.

Les Muses étaient au nombre de neuf. Parmi elles, on peut citer Calliope, la Muse de l’éloquence ; Thalie, la Muse de la comédie ; Euterpe, la Muse de la musique. Au passage, le mot musique est de la même famille que muse : le mot grec dont musique provient désignait tous les arts auxquels présidaient les Muses.

Les sens de muse comme nom commun

Le mot muse est devenu un nom commun au XVIe siècle. Par métonymie, il a alors désigné les belles-lettres et la poésie et aussi l’inspiration de l’écrivain ou du poète. C’est de là que provient l’expression taquiner la muse, qui signifie « s’essayer à l’écriture poétique », en parlant d’une personne dont ce n’est pas l’occupation principale.

Par extension, le mot muse a ensuite désigné la source d’inspiration d’un écrivain, d’un poète ou d’un artiste, qu’il s’agisse d’un sentiment (comme la mélancolie, la haine) ou d’une personne. Certaines femmes, comme Dora Maar, Elsa Triolet, Camille Claudel, ont marqué la littérature ou les arts par leur rôle de muse (à vous de retrouver qui elles ont inspiré !).

Dans le langage courant, loin de toute préoccupation artistique ou créatrice, dire à quelqu’un tu es ma muse veut dire que cette personne nous inspire, qu’elle nous donne des idées, qu’elle nous donne envie de l’imiter.

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