Définition du mot

stérile

Que veut dire le mot stérile ?

L’adjectif stérile, qui traduit une idée d’absence de production, prend différentes nuances de sens selon ce qu’il qualifie.

Définition de stérile en médecine

Dans le domaine médical, stérile qualifie ce qui ne contient pas de germe microbien. Cela peut concerner un environnement ou bien du matériel : chambre stérile, champ opératoire stérile, dispositif médical stérile, masque stérile, gant stérile, pansement stérile. Le matériel stérile peut être à usage unique, ou bien il peut être réutilisable, mais dans ce cas il faut le stériliser après utilisation pour le rendre à nouveau stérile.

Dans une analyse d’urine, le résultat culture stérile signifie qu’il n’y a pas d’infection urinaire.

Définition du mot stérile pour qualifier des êtres vivants

Quand stérile qualifie des êtres humains, des animaux, ou même des végétaux, il a le sens de « qui ne peut pas se reproduire, inapte à la reproduction ». Un homme stérile ou une femme stérile est un homme ou une femme qui ne peut pas avoir d’enfants par voie naturelle. Synonymes : infertile, infécond. Contraires : fécond, prolifique.

On dit aussi d’une terre qu’elle est stérile pour dire qu’elle ne produit rien, que rien ne pousse dessus. Dans ce sens, les synonymes de ce mot sont infertile, infructueux, improductif, aride, pauvre, et ses contraires sont fertile, fructueux, productif, généreux.

Le sens figuré du mot stérile

Stérile peut s’employer au figuré avec le sens « qui ne produit rien, qui ne mène nulle part ». Un débat stérile ou une conversation stérile, c’est un débat dont rien ne ressort, qui ne mène à rien. Synonymes : inutile, vain, inefficace.

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