Définition du mot

SUV

Que veut dire le sigle SUV ?

Le mot SUV désigne un type de voiture à la caisse légèrement surélevée, à la silhouette massive et à la carrosserie bicorps (deux volumes) relativement volumineuse. Les SUV sont généralement dotés d’importantes protections de carrosserie et quelques modèles ont quatre roues motrices : ces deux caractéristiques les rapprochent des 4x4.

Les SUV se répartissent en plusieurs catégories : familiaux, urbains, sportifs, etc.

Dans le paysage automobile français et même européen, les SUV sont en train de remplacer les monospaces et les breaks, atteignant près de 40 % des ventes de voitures neuves en Europe en 2020. Les plus vendus sont par exemple le Renault Captur, le Nissan Qashqai, le Dacia Duster.

Du fait de leur poids élevé et de leur manque d’aérodynamisme, les SUV émettent davantage de gaz à effet de serre que la moyenne, ce qui leur vaut d’être ciblés par différentes mesures (en discussion ou en application) : restriction de circulation, malus à l’achat, surtaxes, etc. Pour réduire leur empreinte environnementale, les constructeurs tentent de doter les SUV de moteurs électriques ou hybrides.

D’où vient le mot SUV ?

Ce sigle est un emprunt à l’anglais sport utility vehicle. Il est apparu en français en 1996.

Quels sont les synonymes de SUV ?

Un SUV n’est ni un break, ni un monospace, ni à proprement parler un crossover ou un 4x4. Pourtant, par abus de langage, il peut arriver qu’on emploie ces deux derniers mots comme synonymes de SUV. Un autre synonyme est baroudeur ou baroudeuse, pour exprimer l’idée que certains modèles de SUV sont des véhicules sportifs adaptés aux terrains accidentés.

On trouve aussi une recommandation officielle pour SUV : tout-terrain de loisir et son sigle TTL. Au Canada, on emploie plutôt le sigle VUS (pour véhicule utilitaire sport).

Notez enfin qu’au pluriel, on écrit des SUV et non des SUVs.

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