Définition du mot

symptomatique

Que veut dire le mot symptomatique ?

Le mot symptomatique a plusieurs sens, dans le domaine de la médecine et dans le langage courant.

Symptomatique en médecine

Symptomatique signifie « en rapport avec les symptômes d’une maladie ». Rappelons qu’un symptôme, c’est un phénomène qui apparaît chez une personne malade et qui permet de reconnaître la maladie dont elle souffre : par exemple de la fièvre, des douleurs, de la toux, etc.

Une maladie symptomatique est une maladie qui se manifeste par des symptômes. Un traitement symptomatique est un traitement médical qui a pour but de supprimer les symptômes d’une maladie.

Une personne symptomatique est une personne malade qui présente les symptômes d’une maladie. Dans ce sens, le contraire de ce mot est asymptomatique. Lors de la pandémie de Covid-19 en 2020, on a beaucoup employé les deux adjectifs, car cette maladie pouvait entraîner ou non la présence de symptômes chez les personnes atteintes.

On utilise aussi symptomatique avec le sens « qui est le signe, l’indice d’une maladie », par exemple quand on dit le ballonnement et les crampes abdominales sont symptomatiques de la constipation.

Symptomatique dans le langage courant

Ce dernier sens s’est diffusé dans le langage courant. L’adjectif symptomatique signifie alors « qui est le signe avant-coureur de, révélateur de ». Exemple : les déclarations contradictoires du ministre et du porte-parole du gouvernement sont symptomatiques d’une crise politique profonde.

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