Orthographe du mot

100

Comment écrire le nombre 100 en toutes lettres ?

En toutes lettres, le nombre 100 s’écrit cent.

Oui, mais comment l’accorder ?

Dans certains cas, le nombre cent s’accorde : il prend une marque de pluriel et s’écrit cents.

Suivant la règle actuelle, on met un s lorsque les deux conditions suivantes sont réunies : d’abord, le nombre cent est multiplié, c’est-à-dire qu’il est précédé d’un autre nombre qui indique combien il y a de centaines. Ensuite, le nombre cent n’est suivi d’aucun autre nombre, ce qui revient à dire que le nombre est rond. Suivant cette règle, on écrit donc : deux cents, trois cents, quatre cents (il y a deux, trois, quatre centaines tout rond), mais deux cent un, deux cent cinquante (le nombre n’est pas rond).

En toute logique, on écrit aussi mille cent (la centaine s’additionne au millier), cent mille (il n’y a qu’une seule centaine).

Cette règle a été remise en question par l’arrêté de « Tolérances grammaticales ou orthographiques » de 1976, qui s’applique dans la correction des examens et concours dépendant du ministère de l’Éducation nationale, et qui est théoriquement toujours en vigueur. D’après cet arrêté, on peut employer la marque de pluriel même lorsque cent est suivi d’un autre nombre : par exemple dans six cents trente-quatre.

Et les traits d’union ?

Là aussi, il existe une règle traditionnelle accompagnée d’une règle plus récente.

Suivant la tradition, on ne met un trait d’union entre deux nombres que lorsque la somme de ceux-ci est inférieure à cent : exemple, quarante-deux. On n’emploie donc pas de trait d’union de part et d’autre du nombre cent : exemple, trois cent douze.

Cela dit, les rectifications orthographiques de 1990 proposent d’employer le trait d’union partout, ce qui permet de bien marquer la limite des nombres complexes. On peut donc écrire trois-cent-douze, ou bien mille-neuf-cent-soixante-dix, avec des traits d’union partout.

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