Définition de l’expression

carpe diem

Que signifie l’expression carpe diem ?

Carpe diem est une expression d’origne latine qui signifie « profite du moment présent, trouve ton plaisir dans le présent ». Elle exprime l’insouciance, la recherche des bonheurs simples et immédiats. Elle rappelle que la vie est courte et qu’il faut se dépêcher d’en jouir. C’est une doctrine qui appartient à la philosophie épicurienne.

D’où vient cette expression ?

L’expression carpe diem se trouve à l’origine dans un poème d’Horace, un poète et philosophe romain, né en – 65 et mort en – 8. Cette expression signifie littéralement, en latin, « cueille le jour ». Dans le même poème, on lit aussi « le temps s’enfuit » et « n’attends rien du lendemain ».

Carpe diem a traversé les siècles en conservant la même forme et le même sens, jusqu’en français moderne. Cette courte citation est devenue une expression à part entière. Quelques autres expressions latines sont employées en français, plus ou moins couramment : errare humanum est, cogito ergo sum, in vino veritas, veni vidi vici.

Quels sont les synonymes de carpe diem ?

Le poète du XVIe siècle Pierre de Ronsard a dit la même chose autrement : « cueillez dès aujourd’hui les roses de la vie ».

D’autres expressions s’en approchent : vivre au jour le jour, ne pas se soucier du lendemain, vivre dans l’instant.

Citons aussi hakuna matata, une expression empruntée au swahili, où elle signifie « sans souci, il n’y a pas de problème ». Cette expression a connu une large diffusion avec le succès du film Le Roi lion (1994).

Apparu plus récemment, l’anglicisme yolo sert à exprimer la même idée. Il s’agit de l’acronyme de la phrase anglaise you only live once, qui se traduit par « on ne vit qu’une fois ».

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