Définition du mot

conte

Quelle est la définition du mot conte ?

Un conte est une histoire inventée, un récit, que l’on raconte pour se divertir. Le mot conte est souvent suivi d’un complément qui précise son sens, comme on va le voir.

Les contes populaires sont des récits qui se transmettent de génération en génération. Autrefois on les racontait oralement, mais depuis des auteurs comme Charles Perrault ou les frères Grimm, on en a des versions écrites. On les appelle aussi contes traditionnels.

Certains contes populaires parlent de choses fantastiques : de magie, de fées, etc. On les appelle contes de fées ou contes merveilleux. D’autres ont pour but d’expliquer (de façon fantaisiste, inventée) pourquoi les choses sont comme elles sont. On parle alors de contes des origines, de contes explicatifs ou encore de contes étiologiques.

On appelle conte philosophique un récit dont le but est de transmettre des idées philosophiques, en critiquant la société ou le pouvoir en place. Le conte philosophique est un genre littéraire du XVIIIe siècle, dont l’œuvre la plus connue est Candide, de Voltaire.

Il y a aussi le conte satirique, dont le but est de critiquer, de se moquer de quelqu’un ou de quelque chose. Le conte satirique peut être assez proche du conte philosophique.

Comme son nom l’indique, le conte moral a pour but de transmettre une morale. L’histoire est orientée pour prouver qu’il faut respecter une vertu ou fuir un vice.

On qualifie le conte d’initiatique quand le personnage principal (protagoniste) fait un voyage pendant lequel il va apprendre beaucoup de choses et grandir.

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