Définition du mot

précoce

Que veut dire le mot précoce ?

L’adjectif précoce a plusieurs emplois qui tournent autour du sens « qui se produit avant l’heure ». Au départ, ce mot qualifie une plante, un fruit qui arrive à maturité tôt dans la saison. Par exemple, les tomates précoces sont des tomates plantées en mars et récoltées dès le mois de juillet.

Le mot précoce quand on parle des personnes

La même logique s’applique quand on parle du stade de développement d’une personne. Précoce signifie alors « qui survient avant l’âge habituellement observé ». On parle notamment de puberté précoce, de ménopause précoce.

Un mariage précoce, une grossesse précoce, c’est un mariage ou une grossesse qui se déroule avant l’âge admis par la société, par exemple chez des adolescents et des adolescentes.

Au sujet du développement intellectuel, le mot précoce qualifie une personne, souvent un enfant, capable de raisonner et de résoudre des problèmes à la manière d’une personne plus âgée, plus avancée.

Le mot précoce en médecine

Quand on parle d’une maladie, notamment liée à la vieillesse, le mot précoce veut dire « qui apparaît prématurément » : un alzheimer précoce, un parkinson précoce. Le stade précoce d’une maladie, c’est la phase pendant laquelle la maladie débute à peine, quand elle montre ses premiers signes.

Les signes précoces d’un état physiologique (comme la grossesse), les symptômes précoces d’une maladie, ce sont les tout premiers signes et symptômes qui permettent de le déceler.

Et au lit ?

Reste un dernier emploi à aborder, en lien avec la sexualité. Une éjaculation précoce, c’est pour un homme le fait d’éjaculer très tôt pendant un rapport sexuel, ou même dès le début.

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