Étymologie de l’expression

mante religieuse

Quelle est l’origine du nom mante religieuse ?

Le nom mante religieuse désigne un insecte, connu de par le fait que la femelle dévore le mâle après l’accouplement. Mais d’où vient son nom ? Pourquoi dit-on de cette mante qu’elle est religieuse ?

En latin, cet insecte s’appelait mantis, ce qui signifie « devin, prophète ». En effet, la mante religieuse a souvent les pattes avant jointes et repliées, ce qui fait penser à la position d’une personne qui prie. D’ailleurs, l’un des autres noms de la mante religieuse est prie-Dieu.

Quand le mot mantis est passé en français, mante, il avait besoin d’être distingué de ses homonymes : il existe deux autres mots mante qui désignent respectivement un grand manteau et une espèce de raie. On lui a donc ajouté l’adjectif religieuse. À l’époque, c’était un pléonasme, puisque cela voulait dire « prophète religieux », mais aujourd’hui, le sens de prophète n’est plus perçu dans le mot mante.

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