Étymologie du mot

merveille

Quelle est l’étymologie du mot merveille ?

Merveille est un mot d’origine latine, il vient du nom pluriel mirabilia, « choses admirables ou étonnantes ; miracles », qui vient lui-même de l’adjectif mirabilis, « admirable, merveilleux ».

En latin, l’adjectif mirus signifie « étonnant, étrange, merveilleux ». C’est de ce mot que provient mirabilis, mais également le verbe mirari, « s’étonner », qui a donné en français le verbe admirer et le nom miracle. D’ailleurs, initialement, miracle et merveille avaient presque le même sens, mais par la suite miracle a adopté une connotation religieuse qu’on ne retrouve pas dans merveille.

L’histoire du mot merveille en français

De nos jours, le mot merveille a une connotation très positive, mais ça n’a pas toujours été le cas. En effet, au Moyen Âge, le sens principal de ce mot était « chose étonnante, chose extraordinaire » mais ce sens s’appliquait également à l’horreur. Cet emploi est resté vivant très longtemps, et c’est d’ailleurs celui qui est usité dans le titre français du roman de Lewis Carroll, Les Aventures d’Alice au pays des merveilles.

Mais le sens « chose qui remplit d’admiration », qu’on rencontre par exemple dans l’expression les Sept Merveilles du monde, a fini par devenir plus fréquent que l’autre, à tel point que c’est le seul qui est resté aujourd’hui.

Quelle est l’étymologie du prénom Merveille ?

Merveille, c’est aussi un prénom mixte, à forte tendance féminine. Assez rarement attribué en France, ce prénom a la même origine que le nom commun merveille.

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