Orthographe du mot

boîte

Comment écrire boîte ?

Le mot boîte a deux orthographes : avec accent circonflexe ou sans accent circonflexe, boite. Mais à quoi correspondent-elles ?

D’où viennent ces deux orthographes ?

L’orthographe boîte avec accent circonflexe sur le i est la forme traditionnelle. Elle existe depuis le XVIIIe siècle. Son accent servait à l’origine à noter que la syllabe boî- était prononcée longue. Dans ce rôle, il a remplacé le s de l’ancienne orthographe boiste. Cependant, au XXe siècle, la syllabe boî- n’a plus été prononcée longue et on a proposé, lors des rectifications orthographiques de 1990, de supprimer son accent.

C’est donc en 1990 que la forme sans accent boite, dite « rectifiée », est apparue. Elle est enregistrée dans les dictionnaires les plus récents. D’autres mots contenant un ancien î ont connu la même évolution : on peut écrire maitre, ile, apparaitre, avec ou sans accent.

Notez que l’emploi familier du mot boîte dans le sens de « échec, raté » (se prendre une boîte) s’écrit lui aussi avec ou sans accent circonflexe. C’est la même chose pour les autres mots de la famille, comme boîtier (ou boitier).

Les erreurs à ne pas commettre

Attention toutefois à ne pas écrire boîtte ou boitte !

De plus, l’adjectif boiteux et sa famille (boiter, boitiller, etc.) s’écrivent toujours sans accent, bien qu’ils se rattachent étymologiquement à la famille de boîte.

Voir également

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