Orthographe de la phrase

elles ont servi

Quelle est l’orthographe de la phrase elles ont servi ?

Et surtout, comment s’écrit le mot servi dans cette phrase : avec es ou non ? Les deux sont possibles, mais disons-le clairement : dans la grande majorité des cas, on écrit elles ont servi sans rien après le i.

Exemples : elles n’ont servi à rien, elles ont servi de base à notre travail, elles n’ont jamais servi, elles m’ont beaucoup servi.

Dans ces phrases, le verbe servir est conjugué au passé composé, formé de l’auxiliaire avoir et du participe passé servi. La difficulté, c’est de savoir comment accorder ce participe passé.

La règle qui s’applique

D’après la règle d’accord du participe passé employé avec l’auxiliaire avoir, le participe s’accorde avec le COD du verbe, à condition qu’il soit placé avant le verbe. Or, dans toutes les phrases qu’on a citées, le verbe servir n’a pas de COD ! Son participe passé reste donc invariable.

Le seul cas où servir a un COD, c’est quand on dit servir quelqu’un (« être à son service, être son serviteur ») ou servir quelque chose (« fournir, donner, par exemple une boisson »). On écrirait par exemple les crêpes qu’elles ont servies (accord au féminin pluriel avec crêpes) mais ce genre de phrase se rencontre rarement.

L’erreur à éviter

Il ne faut pas penser que servi s’accorde d’office avec le sujet elles ! On n’écrit pas elles ont servies de point de départ.

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