Prononciation du mot

carrousel

Quelle est la prononciation du mot carrousel ?

Le mot carrousel se prononce-t-il [kaʁuzɛl] (« ka-rou-zel ») ou bien [kaʁusɛl] (« ka-rou-ssel ») ? Autrement dit, le s note-t-il le son [z] ou le son [s] ? En fait, les deux prononciations existent, mais elles n’ont pas le même statut.

La norme : la prononciation avec le son [z]

En français, la règle veut qu’un s placé entre deux voyelles note le son [z]. Le mot carrousel suit ce principe, et la majorité des dictionnaires indiquent la prononciation [kaʁuzɛl]. C’est également la prononciation recommandée par l’Académie française. Elle est logique par rapport à l’orthographe du mot, et également par rapport à l’étymologie : ce mot semble venir du napolitain carusello où le s se prononce [z].

Un usage très répandu : la prononciation avec le son [s]

Mais alors, prononcer [kaʁusɛl] avec le son [s] est-il une erreur ? Pas tout à fait. Cette prononciation est habituellement considérée comme incorrecte, mais elle est malgré tout présente dans quelques dictionnaires, et elle correspond à un usage répandu : de nombreux locuteurs du français disent [kaʁusɛl] !

Aujourd’hui, il s’agit plus d’une variante que d’une erreur. Il est difficile d’en expliquer l’origine, mais elle est probablement apparue par influence du mot carrosse ou peut-être de Cadet Rousselle, des mots proches phoniquement de carrousel et qui comportent le son [s].

Certes, en théorie cette prononciation ne correspond pas rigoureusement à l’orthographe du mot, mais il existe déjà des exceptions à la règle évoquée plus haut : asymétrie, parasol, susurrer

Attention à l’orthographe !

Vous pouvez donc vous sentir libre de prononcer [kaʁuzɛl] ou [kaʁusɛl], mais attention quand vous écrivez ce mot. Sa seule orthographe correcte est carrousel, avec deux r et un seul s. Les graphies carroussel, caroussel et carousel sont toutes les trois erronées.

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