Définition du mot

has been

Que veut dire le mot has been ?

Le mot has been qualifie d’abord une personne (généralement vivante) qui a été célèbre mais qui ne l’est plus.

Il s’agit donc d’une ancienne célébrité : chanteur, acteur, politique, sportif, personnalité médiatique. Cette personne a connu son heure de gloire, elle a eu du succès en son temps, mais cette époque est révolue et elle est aujourd’hui complètement dépassée, ringarde.

On utilise parfois le qualificatif de has been pour disqualifier quelqu’un qui n’a plus la même importance qu’autrefois. Par exemple, si un ancien Premier ministre s’exprime sur un sujet de politique actuel, il risque d’être qualifié de has been par ses adversaires. Ceux-ci expriment par là l’idée que plus personne n’a envie de l’écouter.

Le mot has been au sujet d’un objet

Ce mot s’emploie aussi à propos d’un objet, d’un mot, etc., en particulier dans le domaine de l’habillement ou de la décoration. Il s’applique là aussi à une chose de complètement démodée, ringarde, bien qu’elle ait eu du succès autrefois.

Mais c’est souvent une affaire de point de vue, de goût. Il arrive d’ailleurs qu’un objet démodé redevienne tendance.

Comment se prononce le mot has been ?

La prononciation de ce mot s’est un peu francisée, en ignorant le h et la voyelle longue. En français, on le prononce [azbin] (« az-bine »).

D’où vient le mot has been ?

C’est un emprunt à l’anglais, où il désigne également une personne dont l’heure de gloire appartient au passé. En anglais, il s’agit de la lexicalisation d’une forme verbale : has been correspond à une conjugaison du verbe être au passé, qui signifie littéralement « a été ».

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