Définition de l’expression

variant delta

C’est quoi, le variant delta ?

Un variant est une version d’un virus issue de la mutation d’un virus initial. Il résulte donc de la modification du matériel génétique de ce virus initial lors de son processus de reproduction. Mais à quoi correspond spécifiquement l’appellation variant delta ?

Durant la pandémie de Covid-19, différents variants du virus SARS-CoV-2 sont apparus dans le monde. On les a d’abord dénommés en fonction de leur lieu d’émergence : variant britannique, variant brésilien, variant sud-africain, variant indien, etc.

Le 31 mai 2021, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a décidé de renommer les variants avec des lettres grecques afin de gommer leur provenance et donc d’éviter toute stigmatisation. Depuis lors, on parle officiellement de variant alpha, variant bêta, variant gamma, variant delta.

Variant delta (aussi écrit variant Delta avec une majuscule), c’est donc la nouvelle appellation du variant indien, dont on entend parler depuis mi-avril 2021.

Le variant delta est jugé particulièrement préoccupant par les scientifiques, car il est plus contagieux que les autres. En juin 2021, en Europe, ce variant prend peu à peu le dessus sur les autres formes du virus.

Un autre cas de renommage de virus

Un changement de nom a également eu lieu avec le virus SARS-CoV-2, qui était initialement appelé virus de Wuhan, coronavirus de Wuhan ou encore virus chinois. Sa dénomination a été modifiée par l’OMS en février 2020 afin de la rendre plus neutre et d’éviter de stigmatiser le foyer d’origine de la pandémie.

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