Définition de l’expression

vote utile

C’est quoi, le vote utile ?

L’expression vote utile s’utilise en France lors des élections les plus importantes, en particulier l’élection présidentielle. Rappelons que celle-ci se déroule en deux tours : les deux candidats arrivés en tête au premier tour se qualifient pour le second ; tous les autres sont éliminés.

Au premier tour de l’élection présidentielle, on appelle vote utile le fait de voter pour un candidat susceptible de se qualifier pour le second tour – et non pour un candidat très éloigné du seuil qui lui permettrait de se qualifier.

Le vote utile est donc un vote stratégique, qui s’appuie sur les tendances connues grâce aux sondages sur les intentions de vote.

L’un des objectifs du vote utile est de contrer l’éclatement des tendances politiques en nombreuses candidatures. En effet, plus un courant politique (par exemple la gauche) présente de candidats à l’élection, plus les votes sont morcelés et moins il a de chances de l’emporter. Ainsi, quitte à voter pour un candidat de gauche, on donne sa voix à celui qui est le plus haut placé dans les sondages.

L’argument du vote utile est régulièrement mis en avant par les candidats eux-mêmes. Mais dans cet emploi l’expression se retrouve souvent détournée de son sens, notamment quand elle est reprise par des candidats crédités de faibles intentions de vote.

Quel est le contraire de vote utile ?

On oppose le vote utile au vote de conviction, qui consiste à voter pour le candidat dont le programme nous semble le meilleur, indépendamment de ses chances de gagner.

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