Genre du mot

fourmi

Dit-on un ou une fourmi ?

On dit une fourmi, la fourmi, il s’agit d’un nom féminin.

Mais cela n’a pas toujours été le cas. Jusqu’au XVIIe siècle, fourmi était un nom masculin. Il a basculé vers le genre féminin à la fin du XVIIe siècle. D’ailleurs, il a existé brièvement au cours du XVIIIe siècle une orthographe spécifique pour le féminin, une fourmie, mais cette orthographe n’est plus valable aujourd’hui.

À propos d’orthographe, justement

Le mot fourmi s’écrit comme il se prononce : sans e muet à la fin. Au pluriel, il reçoit un s : des fourmis.

L’erreur à éviter

Aujourd’hui, pour le mot fourmi, le genre féminin s’est stabilisé et il n’existe plus qu’une seule orthographe valable. Attention donc à ne pas écrire un fourmi ni une fourmie.

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