Orthographe du mot

fourmi

Comment s’écrit le mot fourmi ?

Le mot fourmi s’écrit comme il se prononce : sans e muet à la fin. Au pluriel, il reçoit un s : des fourmis.

En français, on trouve des mots qui se terminent par -mi, comme parmi, ami, ennemi, d’autres par -mis, comme permis, compromis, hormis, d’autres enfin par -mie : économie, académie, autonomie, etc. Difficile de s’y retrouver…

Un ou une fourmi ?

Fourmi est un nom féminin, on dit et on écrit une fourmi.

Un peu d’histoire

Mais cela n’a pas toujours été le cas ! Jusqu’au XVIIe siècle, fourmi était un nom masculin. Il a basculé vers le genre féminin à la fin du XVIIe siècle. D’ailleurs, il a existé brièvement au cours du XVIIIe siècle une orthographe spécifique pour le féminin, une fourmie, mais cette orthographe n’est plus valable aujourd’hui.

De plus, l’orthographe de ce mot est encore un peu différente dans les fables de La Fontaine, puisqu’on y trouve écrit « La Cigale & la Fourmy ».

L’erreur à éviter

Aujourd’hui, pour le mot fourmi, il n’existe plus qu’une seule orthographe valable, et le genre féminin s’est stabilisé. Attention donc à ne pas écrire une fourmie ni un fourmi.

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