Orthographe du mot

jeun

Quelle est l’orthographe du mot jeun ?

Le mot jeun ne s’emploie que dans l’expression à jeun, qui veut dire « sans avoir rien mangé, avec l’estomac vide ». Cette expression s’emploie le plus souvent dans un contexte médical, par exemple quand on fait des examens médicaux dans la matinée, pour lesquels on doit se présenter sans avoir mangé auparavant.

Ce mot appartient à la famille du mot jeûne, qui désigne une période pendant laquelle on ne mange pas. Cependant, dans cette famille, plusieurs mots ne portent pas d’accent circonflexe ! On écrit à jeun sans accent circonflexe, mais aussi déjeuner, petit-déjeuner.

D’où vient l’accent de jeûne ?

Dans le mot jeûne, comme dans jeûner, l’accent circonflexe ne provient pas d’un s d’origine étymologique (latin jejunare), même si la graphie jeusne a aussi été employée au XVIIe siècle. Au départ, ces deux orthographes ont servi à noter l’ancienne prononciation du mot, et en particulier sa voyelle longue et fermée.

Ensuite, même si la prononciation a évolué et que la voyelle n’a plus été prononcée longue, on a conservé l’orthographe particulière jeûne pour distinguer ce mot, à l’écrit, de jeune (le contraire de vieux).

L’erreur à ne pas faire

Écrire à jeûn avec un accent circonflexe est considéré comme incorrect, même si on rencontre cette orthographe dans quelques œuvres littéraires classiques.

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