Orthographe du mot

maître

Comment s’écrit le mot maître ?

Le mot maître a deux orthographes : avec accent circonflexe ou sans accent circonflexe, maitre. Mais à quoi correspondent-elles ?

D’où viennent ces deux orthographes ?

L’orthographe maître avec un accent circonflexe sur le i est la forme traditionnelle. Elle existe depuis le milieu du XVIIIe siècle. Son accent servait à l’origine à noter que la syllabe maî- était prononcée longue. Dans ce rôle, il a remplacé le s de l’ancienne orthographe maistre. Cependant, au XXe siècle, la syllabe maî- n’a plus été prononcée longue (même si quelques personnes le font encore) et on a proposé, lors des rectifications orthographiques de 1990, de supprimer son accent.

C’est donc en 1990 que la forme sans accent maitre, dite orthographe rectifiée ou nouvelle orthographe, est apparue. Elle est enregistrée dans les dictionnaires les plus récents. D’autres mots contenant un ancien î ont connu la même évolution : on peut écrire boite, connaitre, ile, avec ou sans accent.

Et les mots de la même famille ?

Le même principe s’applique pour les mots de la même famille, qui peuvent s’écrire avec ou sans accent circonflexe : le féminin maîtresse ou maitresse, mais aussi maîtriser ou maitriser, etc.

Quelle est l’abréviation de maître ?

Les personnes qui exercent certaines professions juridiques (avocats et notaires, entre autres) portent le titre de maître. Pour l’abréger, on écrit Me, avec le e en exposant.

Les erreurs à éviter

Attention à ne pas s’emmêler les accents quand on écrit au clavier ! Des erreurs comme mâitre ou maïtre sont vite arrivées…

Voir également

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