Orthographe de la phrase

elle a dû

Comment s’écrit la phrase elle a dû ?

Écrit-on du ou  ? Faut-il mettre un accent circonflexe sur le u ? Les deux mots existent et on peut trouver des phrases dans lesquelles on écrit elle a du et d’autres dans lesquelles on écrit elle a dû. Voici comment faire la différence.

Elle a dû avec un accent circonflexe

« Elle a dû… quoi ? » Il manque un verbe à l’infinitif ! Exemples : elle a dû être annulée, elle a dû faire face à un problème, elle a dû oublier, elle a dû recevoir une confirmation, elle a dû se tromper, elle a dû attendre deux heures.

Dans ces phrases, elle a dû signifie soit « j’imagine qu’elle a certainement » (la personne qui parle n’a pas reçu l’information mais elle imagine que c’est le cas), soit « elle a été obligée de ».

Dans toutes ces phrases, le mot correspond au verbe devoir : c’est son participe passé. Quand ce participe passé est suivi d’un verbe à l’infinitif, il s’écrit toujours , avec un accent circonflexe sur le u.

Écrit-on aussi elle a due ?

Le mot avec un accent circonflexe peut se mettre au féminin, auquel cas il s’écrit due avec un e et sans accent. Dans ce cas, le verbe devoir signifie « avoir à payer ». On écrit elle a due dans des tournures de phrase comme la somme qu’elle a due, où il n’y a pas de verbe à l’infinitif après due et où ce mot s’accorde avec un nom féminin placé avant (comme somme, dans l’exemple).

Elle a du sans accent circonflexe

Là aussi, il manque un mot ! Mais cette fois, c’est un nom masculin qu’on ajoute. Elle a du charisme, elle a du mal à dormir, elle a du potentiel, elle a du talent, elle a du culot, elle a du goût, etc. Dans toutes ces phrases, le mot du correspond à un article, comme le. Il s’écrit sans accent.

L’erreur à éviter

On rencontre deux erreurs. La première est d’écrire elle a du partir sans accent, et la deuxième elle a due oublier avec due au féminin, alors que dans les deux cas il y a un verbe à l’infinitif derrière.

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