Orthographe du mot

gentiment

Comment écrire le mot gentiment ?

Quelle est l’orthographe correcte : avec ou sans l à l’intérieur du mot ? Ce mot s’écrit gentiment, sans l au milieu. Sans e non plus, d’ailleurs.

Ce mot très ancien en français (apparu au XIIe siècle) a été formé à partir de l’adjectif gentil et du suffixe -ment. Il fait partie d’un très grand groupe d’adverbes construits avec -ment.

Habituellement, ces adverbes en -ment sont formés à partir d’un adjectif au féminin : également, seulement, actuellement, particulièrement, etc. Cependant, la situation est un peu différente pour quelques adverbes.

En effet, plusieurs adverbes en -ment dont l’adjectif se termine par le son [i] sont construits à partir d’un adjectif au masculin : gentiment, mais aussi infiniment, poliment, joliment, hardiment, etc. Si gentiment n’a plus le l de gentil, c’est parce que celui-ci est muet, et qu’il l’était déjà autrefois.

Un peu d’histoire

Pour l’adverbe gentiment, il a existé autrefois la forme gentillement, qui est construite à partir du féminin de l’adjectif, gentille. Elle a été en usage jusqu’au XVIIe siècle.

Gentillement était en concurrence avec gentiment, construit à partir de l’adjectif au masculin, gentil, dont le l n’était pas prononcé. Plus exactement, le l restait muet quand il était suivi d’une consonne mais il se prononçait devant une voyelle (comme dans le nom gentilhomme).

Au cours du XVIIe siècle, la forme gentiment l’a emporté, probablement sous l’influence d’un autre adverbe très proche, gentement. Même si gentiment et gentement sont deux mots différents, ils pouvaient à l’époque être considérés comme deux variantes du même mot.

Les erreurs à ne pas faire

La forme ancienne gentillement n’est plus correcte aujourd’hui. On rencontre aussi d’autres erreurs sur ce mot : gentiement, gentilment, gentilement, trois graphies dans lesquelles on retrouve le l de gentil ou un e de féminin, ainsi que gentimment avec deux m.

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