Orthographe de la phrase

j’essaie

Quelle est l’orthographe correcte de j’essaie ?

Écrit-on ce verbe conjugué avec un i ou avec un y ? Essaie ou bien essaye ? Les deux sont possibles ! On peut écrire librement j’essaie ou j’essaye, au choix.

Exemples : j’essaie (ou j’essaye) de vous joindre sans succès, j’essaie (ou j’essaye) de trouver une solution, j’essaie (ou j’essaye) de t’appeler depuis hier.

Entre ces deux formes de la conjugaison du verbe essayer au présent, qui n’ont pas la même prononciation, la plus fréquente est celle avec un i : j’essaie.

C’est la même chose pour d’autres conjugaisons du verbe essayer, à chaque fois que le i ou le y est suivi de la lettre e : nous essaierons ou nous essayerons, j’essaierais ou j’essayerais, etc.

Pourquoi y a-t-il ces deux possibilités ?

Jusqu’au XVIIe siècle, les verbes en -ayer comme payer et essayer possédaient une deuxième forme à l’infinitif, avec un i (essaier). En parallèle, il y avait aussi une variation orthographique sur les noms correspondants (essai ou essay, paie ou paye).

L’orthographe de l’infinitif s’est fixée dans le courant du XVIIe siècle, mais une variation s’est installée dans certaines formes conjuguées.

Dans certains dictionnaires du XVIIIe siècle, on lit que la forme correcte devrait être celle avec i, par exemple elle essaie, mais ces observations n’ont pas été suivies d’effet dans les usages et les deux formes continuent de coexister à notre époque.

L’erreur à éviter

Quelle que soit l’orthographe choisie, ne pas oublier la terminaison -e ! On n’écrit pas j’essai. Le mot essai existe bien, mais il s’agit du nom masculin : un essai clinique.

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