Étymologie du mot

-logie

Quelle est l’étymologie du suffixe -logie ?

L’élément -logie, d’origine grecque, s’utilise comme suffixe. On le retrouve à la fin de très nombreux mots français, dont les plus fréquents sont écologie, technologie, biologie, psychologie, sociologie, chronologie.

Ce suffixe vient du mot grec logia, logos, qui signifie « parole, discours » ou parfois « rechercher ». C’est aussi le cas des éléments -logue (qu’on trouve par exemple dans dialogue, pneumologue), -logique et logo- (comme dans logogramme, logorrhée).

Dans les mots construits avec -logie, il ne faut pas donner à cet élément son sens littéral : biologie ne veut pas dire « discours sur la vie », etc. En fait, -logie s’emploie surtout pour former des noms de disciplines scientifiques, de domaines d’étude avec une dimension scientifique, de domaines de connaissances.

Citons quelques mots remarquables : vulcanologie (étude des volcans, du volcanisme), addictologie (étude des processus d’addiction), vexillologie (étude des drapeaux, des bannières), ufologie (étude des ovnis, des phénomènes célestes inexpliqués).

Les autres sens de -logie

Plus rarement, l’élément -logie se retrouve dans des mots désignant une forme de discours, une façon de s’exprimer, ou ayant un lien plus ou moins vague avec la notion d’expression : idéologie, trilogie, analogie, anthologie, apologie, nécrologie.

Le saviez-vous ?

Les mots horloge et éloge, qui ont une lointaine origine grecque, appartiennent à la même famille que tous les mots cités ! Ils ont été formés, en grec ancien, à partir de la racine logia.

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