Étymologie du mot

xénophobie

D’où vient le mot xénophobie ?

Le mot xénophobie a été formé à partir de l’adjectif xénophobe, sur le modèle d’autres paires comme claustrophobe / claustrophobie. On y trouve l’élément grec xéno-, qui signifie « étranger », et l’élément issu du grec -phobie, qui signifie « peur, hostilité ». La xénophobie, c’est le fait d’être hostile envers les étrangers, envers ce qui vient de l’étranger.

Il existe d’autres mots formés avec -phobie, comme homophobie (hostilité envers les personnes homosexuelles) ou islamophobie (hostilité envers les musulmans).

Xénophobie est apparu en français au début des années 1900. À cette époque, le climat en France est à l’antisémitisme et à l’hostilité envers l’Empire allemand, autour de l’affaire Dreyfus (du nom d’un capitaine juif qui a été accusé à tort d’avoir transmis des documents secrets français à l’Empire allemand).

Dans la même famille

Une personne qui éprouve de la xénophobie est une personne xénophobe.

Les contraires, moins utilisés, de xénophobie et de xénophobe sont respectivement xénophilie et xénophile. On y trouve l’élément -philie, -phile, qui signifie « en ami, qui aime ».

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